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力拓案令中国的经商环境受到质疑

作者:佚名  文章来源:华尔街日报  点击数  更新时间:2009/7/9 21:10:43  文章录入:admin  责任编辑:admin

国有关部门本周拘留了力拓公司(Rio Tinto PLC)四名雇员,而这家矿业公司目前正在中国从事一系列重大的商业交易,此事令人醒悟到,中国晦黯不明的法律体系能够与其商业利益多么紧密地缠绕在一起。

澳大利亚政府周三说,身为澳大利亚公民的力拓铁矿石部门中国总经理胡士泰(Stern Hu)被控窃取中国的国家机密,而这些窃密行为显然被认为是发生在他就职于力拓期间。

Reuters
力拓设在上海的办公室
在此之前,外国商人和跨国公司雇员也曾在中国撞上法网。但力拓在中国的商业关系拓展得很深,因此人们不禁质疑道:中国的国家安全部门为什么要拘留一帮力拓员工呢?

力拓出口对推动中国经济高速增长至关重要的各种矿产品;该公司近年来大幅提高产品售价已经激怒了中国政府。最近几个月,由于中国未能成功收购力拓的资产,两边的紧张关系一直在加剧。中国投资力拓是为了确保获得矿产资源。

中国政府以前就曾拘留过商界人士。但更多遭到拘留的是学者、活动人士以及新闻记者。分析人士说,他们很难想起以前曾有哪家像力拓这样的知名外国公司在中国牵涉进这类人员被拘案件中,鉴于力拓与中国的互动目前如此受到各方关注,此事尤其显得不同寻常。

纽约大学(New York University)法学教授科恩(Jerome A. Cohen)说,时值力拓与中国的一项得到广泛报道的重大商业谈判失败之际,该公司一名重要员工在中国遭到了逮捕,这两个因素结合在一起使得这一事件变得轰动,难免不产生报复干预的推测。科恩曾为与中国打交道的公司提供顾问服务。

他和其他法律顾问预计,全球商界都将特别关注此案。科恩说,这件事不合常规。

此事还提醒人们,中国会经常援引20年前的一项涵盖广泛的国家保密法来控制信息。如果谁被认为违反了这部法律,他就有可能受到严惩。

这部法律不仅适用于军事信息,还将一些天气预报、电话号码以及其他类别的信息列为国家机密。中国的大量刑事案件都曾援引这部法律,该法经常受到人权团体的批评。在科恩提及的案例中,至少有一起存在从中国以外获得的数据被列为遭窃国家机密的证据。

中国对力拓和许多外国公司都具有十分重要的意义,它们都在寻求打入中国市场。尽管经济低迷,但中国仍是世界上增长最快的市场之一。力拓最近的年报显示,该公司去年在华销售收入为108亿美元,占了其全球销售总额的近19%。力拓的主要产品是铁矿石,这种炼钢原材料是中国的主要进口产品之一。

最近几个月,中国的一些国有钢铁巨头一直在与力拓讨价还价,要求将它们从力拓购买铁矿石的价格在2008年基础上大幅下调。但无论如何,它们要付的价格看来肯定会高于几年前的水平。

从政治角度看,力拓今年成了一个北京最头疼问题的象征。这个问题就是,如何让外界不再普遍将中国国有企业仅仅视为政府手里的工具。当中国铝业公司去年提议以195亿美元购买力拓资产时,力拓却避开了这项具政治敏感性的交易,它转而与英-澳矿业公司必和必拓(BHP Billiton Ltd.)结成了合作伙伴。北京已表示,反对这两家公司结盟。

中国政府尚未就拘留力拓雇员一事发表评论。

律师们说,力拓当前的处境在一个方面与中国那些后来演变为刑事调查的商业纠纷类似:被拘禁的企业雇员是华人。美国乔治敦大学(Georgetown University)的法学教授费纳曼(James Feinerman)说,他们对待华人的手法似乎与对待其他外国人不同,不管这些华人持哪国护照。
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