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小行星来袭正高速接近地球 "战神"属"歪瓜裂枣" 图

2012-12-14 10:03:54  文章来源:龙虎网  作者:王晟
核心提示:“一颗长达4.5公里的小行星正在高速接近地球,而且在2012年12月12日离我们只有690万公里。地球上的天文学家已经在密切地搜索太空,希望监视有潜在威胁的近地小行星,一旦有异动可以提前着手应变。

小行星战神昨日与地球擦肩 专家:纯粹是打酱油的

“战神”3D模拟图。

  “一颗长达4.5公里的小行星正在高速接近地球,而且在2012年12月12日离我们只有690万公里。”这段关于小行星的消息正在微博上广泛流传,读来让人后脊梁发凉,会情

  不自禁地去想……打住!中科院紫金山天文台的专家确认,它和“地球末日说”没有半毛钱关系。这颗名为“4179 Toutatis(战神)”的小行星早在1934年就被首次观察到,而且二十多年前就被命名确认轨迹了。“战神”每四年就要靠近一次地球,撞击的距离非常非常小,明天它还是会和以往一样,纯粹是“路过打酱油”。

  “战神”其实是小行星里的“歪瓜裂枣”

  记者在维基百科上查到,明天靠近地球的这颗小行星,早在1934年2月10日就被首次观察到,当时第二次世界大战还没爆发呢。不过之后的数十年它神秘地消逝了。直到1989年1月14日才再度被法国天文学家发现,随即被命名为“4179 Toutatis”。Toutatis,就是西方凯尔特人神话中的“战神”图塔蒂斯。

  不过宇宙中的这位“战神”,长得可真不咋的:像颗生长不顺利的花生,又像是个不合格的“哑铃”。中科院紫金山天文台小行星观测研究组的赵海滨研究员介绍,“战神”两头大,中间细,纵向长度约有4.5公里,两端最粗的地方,直径约2.4公里。这在小行星当众,确实长相很个性。要知道一般小尺寸的小行星都是像石子那样奇形怪状,但是大号的小行星一般都会在自引力的作用下不断旋转,修炼成球体。

  它为什么会长得像毕加索的作品呢据说天文学界也有不同的推断。有的认为,“战神”小行星的成份均匀,在旋转中逐渐抽抽成这样的,就好像是小孩搓橡皮泥。还有人猜测它可能本来很帅,但是不断经历宇宙中其他小行星的撞击,给砸得毁容了。也有猜测说,它原本是两个独立的小行星,偶然一次相遇碰撞后,就决心“执子之手,与子偕老”了。

  另外,据美国国家地理网站的报道,美国国家射电天文台的研究员迈克尔·布希(Michael Busch)对“战神”之前经过地球时的雷达照片进行了研究,发现它在不停地翻滚。布希说,“它围绕着纵轴旋转,就像一个陀螺一样。”总之,它的运动方式也很怪异。

  靠近地球有多“近”还有690万公里

  根据测算,到明天(12月12日)“战神”与地球的距离达到最小,约为690万公里,这相当于地月(地球与月亮)距离的18倍!“这个距离确实算比较近的。”刚要松口气,赵海滨研究员的话又让记者紧张起来:“事实上,‘战神’就是属于对地球构成潜在威胁的近地小行星。”

  他介绍,天文学上将地球与太阳的距离,也就是大约1亿4960万公里定义为一个天文单位。如果一颗小行星距离地球最近时不到0.05个天文单位,也就是大约750万公里,就归类为“对地球构成潜在威胁的近地小行星”。之所以有这样的规定,是因为小行星与地球距离750万公里,就有可能被地球的强大引力俘获,改变运转轨迹,奔地球而来直至相撞。而这次“战神”距离地球690万公里,足见之前对它的归类一点都不冤枉。

  不过,赵研究员笑着说,战神与“地球”相撞的几率微乎其微。2004年它从地球外“掠过”时,距离地球150万公里,是距地最近的一次。以前还曾经有直径大约几米或几十米的小号小行星,与地球擦肩而过,最近距离不过几万公里,和地球人造卫星的高度差不多,地球也都轻松度过。

  “那么……天文学家计算的时候不会弄错小数点,搞错单位什么的吧”记者小心翼翼地问。“怎么可能呢!从1989年再次发现以来,全世界天文学家已经对它观测了二十多年,轨道早就测算准了。”赵研究员说,别看“战神”长得抽象,运转的时候可是规规矩矩,很有规律,按照它的椭圆形运行轨道,每4年多一点就会接近一次地球。这次照样是按时路过罢了。

  “太空哨兵”望远镜坐镇盱眙监测小行星

  对明天靠近的“战神”我们可以放心了,甚至天文爱好者还可以心情轻松地用天文望远镜观测它。不过,人类对于小行星撞击地球的担心,似乎从来没有停止过,我们也一次次在科幻小说,甚至电影上看到小行星靠近地球,甚至撞击的可怕后果。

  赵海滨引用研究数据说,全世界天文研究机构发现,与地球距离接近0.05个天文单位的小行星有8000多个,不过大部分都很小,平均直径在1公里的小行星有800—900颗,它们才是需要我们密切关注,严密监测的。据测算,直径1公里的小行星撞击地球,大约造成一个大洲的毁灭,若是直径达到10公里的小行星撞击地球——地球上的高等生物基本上就“GAME OVER”,地球的生态圈需要“重启”。

  1908年,一颗小行星在西伯利亚上空爆炸,产生的能量相当于1000颗广岛原子弹。此外,目前科学界普遍认为,恐龙在6500万年前灭绝的原因就是有一颗小行星撞击了地球。

  不过,地球上的天文学家已经在密切地搜索太空,希望监视有潜在威胁的近地小行星,一旦有异动可以提前着手应变。大型天文望远镜就是人类的太空哨兵。在江苏盱眙就有这样一个哨兵!

  2006年,中国当时最大的施密特型1米近地天体探测望远镜,在中科院紫金山天文台盱眙观测站落成。这台专门搜寻“地球杀手”的望远镜有“太空显微镜”之称,拥有非常大的视场。当时在世界同类型望远镜中名列前五位。

  研究小行星,就是研究我们从哪里来

  研究小行星可不止是预防“星地相撞”这样的惨剧,在天文学、物理学、生物学甚至哲学上都有重要的意义。赵海滨研究员说,一来,人们急于弄清楚为什么在火星木星轨道上会有那么多小行星集中,研究小行星对回顾了解太阳系起源很有帮助,因为小行星的分布和成分往往就是宇宙发展的记录载体。

  另一方面,人们也希望从研究小行星上了解生命的起源。比如同样是姐妹行星,为什么火星上到现在没有发现生命的迹象,而地球上却生机勃勃∑学界猜测是因为曾经的彗星或小行星相撞,给地球带来了生命之源——水。研究小行星的成分、轨迹,会给我们更多生命源头的线索,这会有助于解答人类三大永恒问题之一的“我们从哪里来”(记者王晟)

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